Esther Duflo

(1972 - )
Esther Duflo
« Tous les économistes ne sont pas des plombiers ! En effet, nous n’utilisons pas tous la même méthodologie. Certains économistes se comportent plutôt comme des mathématiciens, d’autres comme des physiciens. Mais quand on s’adonne à l’économie empirique comme moi, on ne sait pas exactement à quoi s’attendre… Prenons un exemple concret et admettons que la question posée soit : « pourquoi les enfants ont-ils du mal à apprendre à l’école ? » Il serait possible de l’aborder tel un mathématicien, on s’interrogerait alors sur les concepts éclairant le problème ; on pourrait aussi opter pour un angle plus physicien, et on chercherait à s’appuyer sur des lois universelles. On pourrait poser un regard d’ingénieur et essayer de trouver une solution, la tester en laboratoire puis la déployer. Enfin, il y aurait la méthodologie du plombier. Confronté à un tel sujet, cet artisan se dirait : « je n’ai pas de réponse à la question. Mais, sur la base de tout ce que les autres disciplines m’ont appris, je vais essayer quelque chose de concret, comme, par exemple, proposer plus de manuels scolaires dans les écoles. » C’est un peu ce que fait un plombier quand il vient chez vous pour réparer une fuite. Il a des connaissances de base, mais beaucoup d’incertitudes accompagnent son travail ; il ouvre des murs à la recherche de la fuite, sans savoir exactement ce qu’il va découvrir. Je procède un peu de la même manière : je me rends sur le terrain, j’essaie de mettre en place des solutions pour résoudre des problèmes spécifiques, mais sans savoir, a priori, si cela va fonctionner ou pas. Car je pourrais avoir oublié d’anticiper tel ou tel détail ! Dans mon travail, la phase de test se révèle ainsi indispensable. Tel un plombier, j’essaie d’adopter une attitude ouverte. »
Dans « La pauvreté est multidimensionnelle » entretien pour le Collège de France, 2022

Quelques publications

2002 – “Participation and Investment Decisions in a Retirement Plan: The Influence of Colleagues' Choices” (avec Emmanuel Saez)
2004 – “Women as Policy Makers: Evidence from a Randomized Policy Experiment in India” (avec Raghabendra Chattopadhyay)
2007 – “The Economic Lives of the Poor” (Abhijit Banerjee)
2009 - Expérience, science et lutte contre la pauvreté
2010 - Lutter contre la pauvreté, volumes 1 & 2
2021 – “Long-term Effects of the Targeting the Ultra Poor Program” (avec Abhijit Banerjee et Garima Sharma)